Потеря обоняния оказалась признаком смертельной болезни

Быстрая потеря обоняния в пожилом возрасте может служить признаком смертельной опасной формы деменции — болезни Альцгеймера. Эту связь с повышенным риском заболевания показали ученые Чикагского университета и Университета Южной Калифорнии, которые опубликовали статью в журнале Alzheimer's & Dementia.

Известно, что бета-амилоидные бляшки, которые образуются из неправильно свернутых белков бета-амилоидов и накапливаются в тканях, пораженных болезнью Альцгеймера, часто появляются в обонятельных центрах до того, как они начнут повреждать нейроны в других областях мозга. Однако до сих пор неизвестно, действительно ли болезнь Альцгеймера начинается с ухудшения обоняния человека.

Ученые проанализировали данные 515 пожилых человек, принявших участие в исследовании Memory and Aging Project (MAP), за состоянием здоровья которых наблюдали в течение 18 лет. У них ежегодно оценивали обонятельную функцию, а также проводили когнитивные тесты и неврологические исследования. Подгруппе участников размером 121 человек проводили магнитно-резонансную томографию мозга для отслеживания сокращения объемов серого вещества.