Новости
Коронавирус
Болезни и лекарства
Наука
Народная медицина
ЗОЖ

Незримые жнецы

Чума: зараза заразИменно так — зараза — и переводится с латыни слово pestis — «фамилия», которую носит чумная палочка, Yersinia pestis. Вызываемая ей болезнь еще с античных времен выкашивала людей сотнями тысяч. Самая крупная волна чумы, Чёрная смерть, прокатилась по Азии, Гренландии, Европе и Северной Африке в середине XIV века: из природного очага в пустыне Гоби монгольские конники и торговцы передали эстафетную чумную палочку в Китай и Индию. Оттуда чума проникла в Европу, где убила десятки миллионов человек. В Средние века никто не догадывался о том, что такая форма жизни, как бактерия, вообще существует, и тем более не знал, как лечить чуму и прививать от неё. А сама бактерия, Yersinia pestis была открыта только в 1894 году. Считается, что болезнь досталась людям от крыс, а переносили ее блохи, которые в Средневековье водились и у грызунов, и у придворных дам. Сначала развивалась бубонная чума: бактерии по лимфатическим сосудам попадали в ближайший лимфоузел, который воспалялся и разрастался, образуя бубон. Сильнее всего страдали шейные, подмышечные и паховые лимфоузлы. На поздних стадиях чумная палочка попадала в легкие — возникала легочная чума. Размножение в легких позволяло бактериям быстро передаваться между людьми. И, наконец, когда палочки добирались до кровеносных сосудов, развивалась септическая чума — самая опасная и чаще всего летальная. Средневековые врачи при встрече с чумой оказались бессильны. Чумные доктора в пропитанных воском плащах и масках не знали, как бороться с болезнью, и боялись её. Лечение сводилось в основном к прокалыванию и прижиганию бубонов, но в ход шли и экзотические средства — вроде смеси золота и рубленых изумрудов, магических ритуалов и окуривания больных дымом сильно пахнущих трав. Конечно, это не помогало. Тем не менее, чума стала первой формой болезни, которую смогли вылечить благодаря убитой вакцине (т.е. использовал уже мертвые бактерии в качестве «тренировочного стенда» для иммунитета), созданной Владимиром Хавкиным в начале ХХ века, а затем и вакцине живой, которую разработала и испытала на себе советский бактериолог Магдалина Покровская. Сейчас все три вида чумы поддаются лечению, но остаются смертельно опасными, поскольку распознаются не сразу, особенно в тех районах, где мало диагностических лабораторий. Заразиться ими можно, например, в некоторых странах Африки. При этом известно несколько сценариев, при которых палочка может попасть в организм человека. Среди них не только контакт с зараженными грызунами или людьми, но также поедание мяса зараженных верблюдов или общение с кошками, съевшими зараженных грызунов. Холера: болезнь грязных рук«Холера тебя забери!» — столь же распространенное в литературе ругательство, сколь и когда-то болезнь, которая стала причиной его появления. Холера поражала жителей США, России, Японии и других стран, а в европейской истории известно семь крупных пандемий, унесших миллионы жизней: от первой, которая началась в 1817 году, до седьмой, случившейся в 70-х годах ХХ века. В Античности и Средневековье холера локализовалась в основном на Индийском субконтиненте и была не так активна в Европе. Считается, что в Европу Нового времени попал уже мутировавший холерный вибрион, который и стал причиной массовой гибели людей.Болезнь проявляется в виде целого комплекса симптомов: вялость кожи, контактный дерматит, тахикардия, исчезновение голоса, постоянная жажда, слабость в мышцах, озноб, судороги, диарея и одышка. Все это — дело рук не самой бактерии, а ее токсинов, который она вырабатывает, размножаясь на стенках тонкого отдела кишечника. Основной токсин проникает в клетки кишечника и заставляет их секретировать наружу воду и ионы. Второй токсин действует на белки, скрепляющие друг с другом клетки стенки кишечника. Он нарушает прочность их связывания, и стенка начинает буквально протекать: вода устремляется из организма в просвет кишечника, а затем наружу. Опасность заключается в том, что на начальных этапах действия токсина холера неотличима от обычной острой диареи. Без должного лечения наступает тяжелое обезвоживание, и возможен летальный исход. Еще в XIX веке источником холеры считался «плохой воздух». Ситуация изменилась благодаря англичанину (и он, в отличие от другого, гораздо более известного в последние годы Джона Сноу, что-то явно знал!). Во время вспышки холеры в Лондоне в 1854 году он составил карту, на которой отметил случаи заболевания, и выяснил, что больных объединяло использование воды из одного и того же колодца. Люди на соседних улицах, употреблявшие другую воду, болели гораздо реже. Так стало понятно, что холерный вибрион переносится в основном грязной водой, а также фекалиями зараженных организмов, через которые бактерия может попасть в воду. Сейчас болезнь распространена в Юго-Восточной Азии, Индии, Африке и Латинской Америке, где микроочаги холеры вспыхивают в течение всего года. По данным ВОЗ, каждый год заражаются 1,3 4,0 миллиона человек, из которых погибают от 21 до 143 тысяч. Лепра: болезнь нечистыхКрымская, финикийская или скорбная болезнь, хансениаз, ленивая смерть, недуг Лазаря, хронический гранулематоз — всё это лепра, или проказа, с которой человечество борется сотни лет. Сначала болезнь поражает покровы, они отмирают, и внутрь попадают возбудители других инфекций, вызывающие уже разрушение мышц, костей и внутренних органов. Проказа убила бесчисленное количество людей, особенно в Европе XII—XIV вв.ека, позже передав пандемическую эстафету бубонной чуме. В средневековой Европе было более 19 тысяч лепрозориев, куда людей отправляли умирать, устроив им символические похороны. Больной с уродливыми наростами на лице и теле мог выходить за ворота только с колокольчиком, бродя неподалёку от изолятора в надежде на милостыню. Звонок нужен был не только для того, чтобы прохожие успели в ужасе разбежаться: прокажённые зачастую не могли попросить о помощи вслух, а позже недуг лишал их не только голоса, но и ушей, носа и пальцев на руках и ногах. В 1873 году врач Герхард Хансен открыл возбудителя заболевания — микобактерию Mycobacterium leprae. Этот микроорганизм является облигатным внутриклеточным паразитом, то есть не может вести свободный образ жизни. В связи с этим большая часть его генома неактивна — 40% генов превратились в нерабочие псевдогены. А в 2008 году оказалось, что у него есть близкий родственник — Mycobacterium lepromatosis, который вызывает одну из самых тяжелых форм болезни (диффузная лепроматозная проказа, или лепра святого Лазаря). Разницу между двумя родственниками обнаружить непросто, их геном отличается единичными нуклеотидами. Однако ученые полагают, что разделились эти два вида очень давно — около 10 миллионов лет назад (еще до того, как древние люди перешли к прямохождению). То есть проказа буквально сопровождала человека в течение всей его истории. По данным ВОЗ, лепра до сих пор не побеждена: это подтверждают и ежегодные случаи заражения, и отдельные очаги в природе — например, группа прокаженных красных белок, обнаруженных в 2016 году в Великобритании. Однако у людей болезнь успешно лечится антибиотиками: так как ленивые бактерии никакого механизма сопротивления к ним не выработали. Сейчас для того, чтобы заразиться, нужно едва ли не целыми днями обнимать прокажённого. Но это не повод терять бдительность: с момента заражения до проявления первых симптомов могут пройти и месяцы, и десятки лет. А выявить лепру на ранней стадии почти невозможно, поскольку слабость и сонливость любой человек скорее спишет на переутомление, чем на грозную болезнь с анамнезом длиной больше семисот лет.
Незримые жнецы
Фото: ЧердакЧердак
Оспа: побежденная и воскрешенная наукойОспа — первая и единственная в истории вирусная болезнь, которую удалось победить с помощью вакцинирования: последний случай заражения произошёл в Сомали в 1977 году. Натуральная оспа известна более двух тысяч лет, и за это время болезнь унесла жизни десятков миллионов человек. Известно несколько форм оспы, среди которых самая страшная — черная. Она характеризуется не только вздутиями на коже, но и кровоизлияниями. Гематомы под кожей выглядят черными, отсюда и название разновидности болезни. Такая оспа часто становилась смертельной из-за кровоизлияний во внутренних органах. Она стала причиной нескольких эпидемий: в IV веке вирус нанёс удар по Китаю, через два века — по Корее, а ещё через два — по Японии. Из Азии вместе с арабами оспа попала в Индию, Персию и Сирию, а к XV веку добралась до Испании, Италии и Франции, и для европейцев настали действительно чёрные времена. За три века оспа убила, по разным оценкам, от 400 до 800 тысяч европейцев, две трети американских индейцев и 200 тысяч мексиканских. Жизнь на фоне смерти от неизлечимого и уродующего недуга стала такой привычной, что во Франции, население которой оспа существенно проредила в 1577 и 1586 годах, по шрамам опознавали преступников, а модницы скрывали оспины под плотным слоем белил. Последняя эпидемия оспы нанесла удар по Европе в 1871—1873 годах, несмотря на вакцину, которую Эдвард Дженнер получил еще в 1798 году. О победе над оспой заявила в 1980 году. Однако вирус не исчез бесследно: не так давно биологам удалось воскресить один из «вымерших» вирусов — вирус лошадиной оспы. Лошадиная оспа легко переносится человеком, но где гарантия, что никто не реконструирует таким образом натуральную оспу?
О том, каковы шансы людей на спасение в борьбе со смертельно опасными болезнями, расскажет новый трёхсерийный проект Discovery Channel «Вирусы», посвящённый оспе, гриппу и Эболе: зрители увидят, как человечество сотни лет сражалось с невидимыми врагами, и что может случиться, если они нанесут новый удар.