Ученые нашли новую причину старения

Вместе с полезной энергией митохондрии вырабатывают и очень ядовитые вещества - активные формы кислорода. И чем старше человек, тем больше становится их критическая масса: они повреждают белки, вносят мутации в ДНК. Но что служит "спусковым крючком" для этих массовых и разрушительных процессов в организме? До недавнего времени исследователям приходилось лишь гадать.
"Часть ученых связывали это с чисто случайными повреждениями. Но согласно нашей гипотезе, такое скоординированное увеличение продукции активных форм кислорода при старении должно быть каким-то образом запрограммировано в организме, - говорит завлабораторией молекулярных механизмов старения Михаил Высоких.
И ученым наконец-то удалось эту гипотезу подтвердить. В митохондриях они нашли специальный механизм, препятствующий производству активных форм кислорода. До определенного возраста эта программа "антистарения" в клетках прекрасно работает. Но потом просто "выключается", и организм начинает стремительно слабеть. Например, у обычных мышей этот защитный механизм "вырубается" уже на втором году жизни. А у знаменитого на весь мир долгожителя - голого землекопа - продолжает работать и защищать митохондрии от активных форм кислорода долгие годы.